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REACHING FOR DAWN
Elliott Verdier

Textes : 

Gaël Faye, auteur-compositeur,

rappeur, écrivain

Leymah Gbowee, activiste,

lauréate du Prix Nobel de la Paix (2011)

Illustration de couverture :

Sacha Von Villard

 

De sa sanglante guerre civile (1989-2003), le Libéria ne parle pas. Aucun mémorial n’a été édifié, aucune journée n’est dédiée à commémorer. Encore tenu par certains protagonistes du carnage, le pays se refuse toujours à condamner ses bourreaux. Ce silence, amplifié par un mutisme international, balaye toute reconnaissance sociale de la tragédie et renie l’essence même d’une mémoire collective, générant un profond sentiment d’abandon doublé d’une résignation somnolente. Le traumatisme d’une population entière se cristallise dans une société aux fondations d’argile et transpire sur une nouvelle génération à l’avenir trouble.

Le travail photographique et sonore d’Elliott Verdier s’est étalé sur deux ans. Les prises de vue ont été réalisées sur l’ensemble du territoire, des mines de diamants de Gbarpolu au port de pêche de Harper, en passant par l’immense bidonville de Westpoint. Les photographies argentiques, faites à la chambre 4x5, offrent deux séquences entremêlées, l’une en noir & blanc et l’autre en couleurs. S'y ajoutent des enregistrements réalisés en studio où l'on écoute la voix de femmes et d'hommes, victimes ou bourreaux, qui narrent leurs destins abîmés. 

 

Les monochromes sont des images contextuelles, sombres et énigmatiques, qui plantent le décor des portraits en couleurs. Ces n&b sont une référence à la nuit, souvent présente dans les témoignages et décrite comme le moment où le traumatisme devient palpable. Ils distillent une atmosphère pesante et propagent le silence étouffant qui règne sur le pays. De ce silence émergent les mots réstitués des enregistrements, sur

de fragiles calques, comme pour venir consteller de murmures inaudibles cette nuit libérienne. 

L'HISTOIRE

LE LIVRE

Anglais & Français

152 pages

66 photographies (36 n&b - 30 couleurs)

Design Graphique : Marion Denoual

Format : 24.00 x 31.00 cm

Reliure à la Suisse, couture apparente

Papiers :

-     Symbol Tatami Ivory

-     Sirio Black

-     Golden Star K Extra White

Édition de 750 exemplaires.

ISBN : 978-2-9576132-0-5

LE PHOTOGRAPHE

Né en 1992 à Paris (France).

 

Elliott Verdier est photographe documentaire. Porté par les thématiques de la mémoire, de la transmission générationnelle et de la résilience, il arpente les territoires et photographie avec une certaine intimité, et dignité, les personnes qui les habitent.

 

En 2017, il réalise son premier projet au long cours, "A Shaded Path", au Kirghizistan. Il est aidé par le CNAP en 2019 pour son deuxième projet d’envergure, "Reaching for Dawn", au Libéria.

 

Elliott Verdier collabore également avec la presse, notamment le New York Times et M le Magazine du Monde.

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De même, ses portraits (...) sont toujours empreints d'une épaisseur et d'une gravité presque troublantes ; l'intériorisation d'un non-dit y est aussi palpable que l'extériorisation de l'expression de soi.

— Marc Donnadieu,

Conservateur en chef, Musée de l'Elysée (Lausanne)

MÉDIA

PRIX

Finaliste des Photobook Awards de Paris Photo-Aperture

Catégorie Premier Livre Photo

Lauréat du Prix HiP "Livre de l'année 2021"

Finaliste du Prix du Livre Photo Africain de l’Année de la Fondation Eiger